Paseos invernales cerca de Santiago

Nuestra privilegiada geografía nos regala cerros y montañas que en invierno muestran una especial belleza. Abríguese, revise el pronóstico del tiempo y disfrute de estas tres salidas capitalinas para llenar los pulmones de aire puro.

1. Por las alturas de la Cordillera de la Costa

Altos de Cantillana es el punto más alto de la cordillera de la Costa de la zona central (un poco más de 2.300 metros) y muy pocos lo conocen. Una reserva natural privada que, a una hora de Santiago y junto a la laguna de Aculeo, permite adentrarse en territorios frondosos y de gran diversidad. De hecho, su tamaño (similar en extensión al parque Torres del Paine) y su diversidad ha hecho que la ONU la haya elegido como uno de los 25 hot spot o áreas de conservación en el mundo, con el objetivo de preservar especies de flora endémica como la avellanita o el roble de Santiago. Es por ello que la reserva dispone de un sistema de visitas controladas, por lo que es necesario pedir autorización previa para cualquier ingreso. Las mejores formas de empaparse de este verde pulmón son a través de caminatas y cabalgatas. Por ejemplo, desde la entrada y subiendo por los senderos entre matorrales, se llega al añoso bosque de “El Patagual”, donde abundan los bellotos, lingues y pataguas, en torno al Estero de Las Cabras. Pero sin duda que la estrella de este lugar es subir hasta la meseta Altos de Cantillana, explanada cubierta por extensas formaciones de roble en las laderas con sus coloridas tonalidades.

2. Tras los cóndores colorados

Pueden ser apreciados en un valle del Cajón del Maipo por donde pasa el río Colorado. A sólo una hora y media, menos de 60 kilómetros desde Santiago, encontramos este bello reducto donde habita una colonia de unos 50 ejemplares de nuestra esquiva, enorme y escasa ave nacional. La empresa de turismo Eco Explorer realiza salidas para observarlos en toda su plenitud y en su hábitat natural. Entre historias, anécdotas e infartantes panorámicas -que incluyen una bellísima vista de Los Andes y el volcán Tupungato, de 6.570 metros-nos enteramos de que la población de cóndores de América del Sur se estima en apenas 6.200 ejemplares, por lo que la situación en las cercanías de Santiago es bastante privilegiada.

Verlos a una distancia relativamente corta no es difícil, están allí y a veces pasan planeando con sus tres metros de extensión, cerca del peñón donde nos instalamos. La única condición es llegar temprano en la mañana, cuando estos “planeadores vivientes” despliegan sus alas y comienzan a volar de forma circular, buscando alguna corriente térmica que los eleve más y más, pudiendo llegar a alturas superiores a los 7.000 metros.

3. El cerro de los robles y los piques mineros

Es la cuarta cumbre más alta de la Cordillera de la Costa, se llama El Roble y sus mayores atractivos son su cercanía a Santiago (próximo a la localidad de Caleu, a unos 70 kilómetros, en la zona de Tiltil), lo relativamente fácil que es llegar hasta su cumbre (2.200 metros), los colores de sus robles (a los que debe su nombre) y las vistas a la Cordillera de Los Andes central (donde destaca el Aconcagua), especialmente estos días cuando un blanco manto cubre parte de ella, aunque su mejor momento es en otoño.

 

El ascenso toma de cuatro a cinco horas y se realiza a través de un sendero que se interna por antiguos piques mineros y los ya mencionados añosos bosques de robles. También existe la posibilidad de ascender a su cumbre en una excursión de dos días desde la Quebrada de Alvarado, una ruta un poco más larga, ya que previamente hay que subir a otra cumbre (Puntilla Imán, que se ubica al sur de la cumbre de El Roble). Por el lado nororiente se sitúa el Parque Nacional La Campana, que también ofrece rutas de ascenso, así como buenísimos sitios para picnic y asados.

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